Tiesitkö, että Heurekan rotat syövät ravintolaruokaa?

Rottalan nelijalkaiset asukkaat on yksi Heurekan ikisuosikeista. Monelle kävijälle koripallo-ottelu kruunaa Heureka-käynnin ja esityksen jälkeen kouluttajalle tulvii kysymyksiä. Miten ne ovat oikein oppineet korittelemaan? Riitelevätkö ne ikinä? Mitä ne syövät? Mistä poikaset tulevat? Kuka on vanhin?

Olemme ottaneet haasteen vastaan ja miettineet miten voisimme entisestään monipuolistaa kohteen esityksiä ja tarjota uusia elämyksiä kävijöille. Ajatuksissamme on syntynyt idea ruokintanäytöksestä. Tulemme kokeilemaan ja testaamaan uuden esityksen sisältö jo touko-kesäkuussa ja tarvitsemme siihen apuasi.

Mitkä aiheet sinua kiinnostaisi? Tai onko sinulla jokin tietty kysymys mihin haluaisit saada vastauksen? Kerro meille mitä olet aina halunnut tietää rotista kommentoimalla tähän blogikirjoitukseen. Iso kiitos etukäteen avustasi!

taskuun

Mörkö tarkistaa olisiko kouluttajan taskussa herkkuja. Kuva: Anniina Nissinen/Heureka

Martina,
Rottakouluttaja

Mainokset

Mistä tunnistaa iloisen rotan?

Yksi vastaus saattaa piiliä rotan korvissa tai oikeastaan niiden värisävyssä, kertoo viime vuoden loppupuolella julkaistu tutkimus. Tutkimuksen tavoitteena oli selvittää, osoittavatko rotat positiivisia tunnetiloja kasvojen ilmeillä. Aikaisemmat tutkimukset ovat lähinnä keskittyneet negatiivisten tunnetilojen tunnistamiseen. Niiden pohjalta on luotu asteikko, joka auttaa tunnistamaan ja arvioimaan rotan tuntemaa kipua sen kasvojen ilmeiden perusteella.

Tutkimukseen osallistui 15 rottaa. Niistä otettiin valokuvia, kun ne kokivat positiivisia, neutraaleja tai lievästi epämiellyttäviä tunteita. Aikaisemmissa tutkimuksissa on osoitettu, että rotat päästävät kimeää viserrystä noin 50 000 hertsin korkeudella rottien kokemissa positiivisissa sosiaalisissa tilanteissa, kuten leikissä ja parittelussa. Ne sirkuttavat myös ihmisen leikkiessä niiden kanssa kutitusleikkiä, jonka tarkoitus on simuloida rotanpoikasten keskinäistä leikkiä. Voit lukea lisää rottien ”naurusta” ja kutitusleikistä täältä.

Tutkimuksessa otettiin valokuvia rottien kasvoista heti kutitusleikin jälkeen. Mittaamalla sirkutuksen määrää ja korkeutta voitiin aikaisemman tiedon pohjalta suurella todennäköisyydellä olettaa, että rotat kokivat sillä hetkellä positiivisia tunteita. Neutraalin tunnetilan kuvat otettiin, kun rotat saivat ensimmäistä kertaa tutustua uuteen tilaan, jossa soitettiin valkoista kohinaa lyhyen ajan säännöllisin välein. Tila ja olosuhteet olivat muilta osin täysin samanlaiset kuin kutittelutuokion aikana.

ear_colour_scoring_guide

Yksi tutkimuksen laadullisista mittareista oli korvien värisävy, jolle annettiin yksi arvo kolmesta mahdollisesta. Kuva: Finlayson et al. 2016

Kuvien pohjalta analysoitiin sekä laadullisia että numeerisia mittareita. Kvalitatiivisia mittareita oli muun muassa viiksikarvojen asento ja korvien asento sekä niiden värisävy. Sekä korvien että kulmakarvojen kulma lukeutui puolestaan kvantitatiivisiin mittareihin.

Kutitteluleikin jälkeisissä kuvissa rottien korvat olivat selkeästi sekä punertavammat että eri asennossa verrattuna neutraaliin tilanteeseen. Muissa valituissa mittareissa ei havaittu eroa. Alla olevasta kuvasta voi nähdä miten korvien sävy erosi kahden tilanteen välillä. Tavallisesti rotan korvat ovat vaaleat eikä korvan verisuonia näy. Korvien punertuminen johtuu verisuonien laajentumisesta, mutta miksi verisuonet laajentuvat kutitteluleikin seurauksena?

Finlayson_et_al_facial_indicators_of_positive_emotions_in_rats

Rotilla, jotka kuvattiin heti kutittelutuokion jälkeen (vasemmalla), olivat punertavammat korvat. Kuva: Finlayson et al. 2016

Mahdollisia selityksiä korvien punertumiselle löytyy useampia. Voi olla kyse siitä, että rotan syke nousi leikkituokion aiheuttaman fyysisen rasituksen vuoksi, mikä saa verisuonet laajentumaan. Korvien hierominen aiheuttaa myös punertumisen, mutta korviin ei koskettu kutitteluleikin aikana, joten tämä ei voi olla ainoa selitys. Voi myös olla, että korvien punertuminen yhdessä sirkutuksen kanssa voi heijastaa rotan kehossa tapahtuvia fysiologisia muutoksia positiivisen tunnetilan seurauksena. Eli iloisella rotalla on punertavammat korvat.

Jään mielenkiinnolla seuraamaan mahdollisten jatkotutkimusten tuloksia. Sillä aikaa voitte olla varmoja siitä, että tästä lähtien tulen vielä tarkemmin kiinnittämään huomiota Rottalan asukkaiden korviin.

Martina,
Rottakouluttaja